You are here

Renwen Lecture: Mei Lanfang, China’s Stage Idol—On the 90th anniversary of his Broadway performance

Join the China Institute for a lecture by Dr. Du Wenwei of Vassar College on the Peking Opera grandmaster Mei Lanfang's life and art.

When:
February 15, 2020 3:00pm to 5:00pm
Print

At the invitation of China Institute in America, the Peking Opera grand master Mei Lanfang embarked on a U.S. performing tour in February, 1930. His elegant and exquisite performance on Broadway enthralled theater-goers and caused a sensation in New York at a time when the country was hit by a depression. Brooks Atkinson, theater critic of the New York Times, heaped praises on Mei Lanfang by gushing that “the chief impression is one of grace and beauty, stateliness and sobriety, of unalloyed imagination.”

To mark the 90th anniversary of Mei’s historical visit to the US and his debut on Broadway, the Renwen Society presents a special lecture by Dr. Du Wenwei of Vassar College on the master’s life and art. Dr. Ho Yong, co-chair of the Renwen Society, will join him in recalling China Institute’s efforts in bringing over Mei Lanfang to the U.S.

Free, but advanced registration is requested.

兰馨万里,芳华百世

–纪念梅兰芳访美演出90周年

1930年2月中国京剧大师梅兰芳应华美协进社的邀请,在华美协进社社长孟治、哥大博士张彭春(南开大学校长张伯苓胞弟)、芝加哥大学博士梅贻宝(后任燕京大学校长)等人的安排下来美巡演,把精湛的中国国粹展现给美国观众,引起空前的轰动。演出前夕,纽约的一家报纸上出现了 “受五万万人欢迎的大艺术家梅兰芳来到纽约了!”的大标题。梅兰芳在2月17日百老汇49街剧场的首演中演出的剧目有:《汾河湾》、《剑舞》、《刺虎》等。梅兰芳在纽约一炮而红,两个星期的戏票三天内便预售一空,以至后来不得不又在国家剧院连演了三个星期。大萧条的美国被梅兰芳迷住了。五美金的票价被票贩子们炒到了十五、六美元, 算得上是大萧条时期百老汇的天价了。《纽约时报》当时的剧评是:

“美得如同一个中国古色古香的花瓶。你能欣赏到的是绝妙可爱的身姿和戏服,你隐约感受到的不是此刻的喧嚣,而是陌生的古老文明。或许,你也会反思西方的戏剧而有点儿伤心,因为尽管我们的戏剧形式活泼生动,但它却是死板的,而且缺乏想象力的。梅兰芳给我们留下的最深刻的印象就是优雅、美丽、华贵、冷静、富有真正的想象力。”

为纪念90年前梅兰芳具有历史意义的访美之行,华美人文学会将于2月15日下午3时至5时举办特别讲座活动,由都文伟教授讲述梅兰芳的艺术人生和梅兰芳访美后产生的影响。

都文伟教授来自美国凡萨(Vassar)大学,教授中国文学、戏剧、电影、语言、语言学、大众文化等课程,并在中国戏曲学院以特聘客座教授身份讲授中西比较戏剧。毕业于美国华盛顿大学(Washington University in St. Louis), 获比较文学与中国文学博士。现任北美口传暨表演文学国际研究学会会长(Chinese Oral and Performing Literature 〔CHINOPERL〕–国际性学术组织由著名语言学家赵元任与美国一些著名学者于1969年在美国创建)。长期用中英文在东西方比较戏剧与中国戏曲、电影与曲艺领域内发表专著与论文。他与本次讲座内容有关的著作与论文包括《百老汇的中国题材与中国戏曲》, “梅兰芳在美国”,”中国戏剧”,”当今大纽约地区社团对中国传统戏曲的教育与传播”,”西方人眼中的地方戏”,”旧戏文演于新大陆”等。都教授将以影像资料来展示梅兰芳大师的精湛艺术。

华美人文学会共同主席何勇博士将介绍90年前梅兰芳应华美协进社邀请来美幕前幕后的故事。

活动免费。因座位有限,请预先订位。

Events

March 2, 2020 - 5:00pm
Los Angeles, California

Please join the USC U.S.-China Institute for a talk with Teng Biao, a legal scholar and well-known human rights activist. 

April 9, 2020 - 4:00pm
Los Angeles, California

Please join the USC U.S.-China Institute for a talk with Julia Strauss on her new book, which focuses on the period 1949 to 1954 and compares how the Communist Party in China and the Nationalist Party in Taiwan sought to consolidate their authority and foster economic development.